点击关闭

免责疫情-不可抗力不是英国法中一个法定的免责事由

  • 时间:

【韩国推迟两周开学】

薑琳律師表示,這一決定對於適用法為中國法的合同免責提供了很好的指引。但是,如果合同適用的法律不是中國法,則需要根據其適用法以及相關約定來具體分析。在國際民商事關係中,合同的適用法通常屬於大陸法系或普通法系。薑琳律師分別以法國、英國作為兩種法律體系的代表進行分析。

普通法系的代表——英國法:可援引“合同落空原則”普通法系起源於英國,在前英聯邦國家中廣泛使用。薑琳律師表示,如果合同適用的是英國法,可以援引合同落空原則(frustration)。其基本原理是,如果合同簽訂後,發生完全不在合同任何一方控制範圍內的客觀事件,導致合同無法繼續履行或者履行的條件與合同訂立時發生根本不同,那麼自該事件發生之時起,合同雙方可以免除繼續履行合同的義務。能夠構成合同落空的情形包括履行合同的條件出現重大的變更。英國法院在適用合同落空原則時非常謹慎,避免干預合同雙方的意思。此外,合同落空原則可以在合同中被明確排除適用。

此外,因不可抗力解除合同,不承擔損害賠償責任。比如,消費者因不可抗力而解除已經預定的全套旅行訂單,不需要向旅行社支付解約賠償金。

獲得免責並不容易薑琳律師指出,合同免責機制在各國法律中普遍存在,但具體的適用並不容易。由於合同免責直接牽涉合同雙方切身利益,各國在相關法律實踐中對此都非常謹慎。由於成文法的傳統,法國法對於合同免責事由的規定比較具體。而英國法則更強調合同中的具體約定,合同免責的難度相對更大。需要註意的是,戰爭、自然災害、流行疾病、罷工等事件都沒有在英法兩國法律中直接認定為合同免責的事由。兩國都有大量的判例來界定在上述事件發生時免責條款的效力和適用,以避免濫用。

2月10日,全國人大法工委對外宣佈,新冠肺炎疫情屬於突發公共衛生事件。對於因疫情防控措施不能履行合同的當事人來說,屬於不能預見、不能避免並且不能剋服的不可抗力。因不可抗力而不能履行合同的,根據影響,部分或者全部免除責任。

法國是不可抗力概念的發源地,其民法典1218條規定:“不可抗力是指完全超出債務人控制範圍,在其訂立合同時無法預見而且無法通過任何適當的措施來避免其發生,導致債務人履約不能的客觀情況。如果該客觀情況是暫時的,在延遲履約不足以造成解約的情況下,可以中止合同履行。如果該客觀情況是無法剋服的,可以解除合同。”

當前,法國政府已宣佈把COVID-19疫情視為不可抗力,企業在無法按時履行法國公共合同時,國家將不會追究合同責任。同時,法國經濟部長勒梅爾呼籲工業界在此次疫情期間“展現團結”,因此企業間簽訂的商業合同也可能以不可抗力來進行合同免責。

關於不可抗力適用的法律效力,根據規定,如果合同的目的只有在完全履約的情況下才能實現,可以要求恢複原狀。比如在航班因不可抗力取消後,乘客可以要求返還機票費用。如果合同屬於分階段履行,並且解約前合同雙方已經履行各自的合同義務,就不需要返還原狀。比如零配件的供應合同,如果不可抗力發生前已經完成部分零件的生產和交付,那麼解約的效力只針對後續應該生產的零件。

薑琳律師建議,對於免責條款約定不詳細的合同,如果出現履約不能的情況,企業需要儘快與合同方聯繫和交涉,通告自身情況,快速尋找解決方案,通過公平協商的方式對履約條件、期限等進行調整,以儘量降低雙方的損失。此外,合同雙方還可對此前簽訂的合同進行補充,通過修正案的方式對不可抗力進行詳細界定以避免後續履行的問題。

一旦無法履約,中國企業能否根據國際民商事合同中的免責條款獲得免責?企業又需要採取哪些措施以減少損失?科技日報記者就此採訪了法國CMSFrancisLefebvre律師事務所高級律師、法國華人律師協會秘書長薑琳博士。

不可抗力不是英國法中一個法定的免責事由,沒有像法國法那樣詳細的定義。因此需要在合同中明確約定適用的前提、適用機制和風險的承擔,否則無法適用。在實踐中,如果合同中明確約定了不可抗力條款,法官通常會適用該條款而不是合同落空原則。

國際戰“疫”行動突如其來的COVID-19疫情不僅打亂了人們的日常生活,也對各項經濟活動產生重大影響。疫情之下,人員流動的管控、進出境檢疫的加強和復工的延遲,種種防控措施都不可避免地對企業履行國際合同造成不利影響。

大陸法系的代表——法國法:不可抗力未約定也可援引和適用薑琳律師介紹,使用大陸法系的國家包括大部分歐洲大陸國家、部分亞洲國家、拉丁美洲及非洲法語區國家,法國法是其中的重要代表。根據法國法,不可抗力(forceMajeure)是合同履行不能時的法定免責事由,即使在合同中沒有約定,合同雙方也可以援引和適用。

圖片來源:網絡(digitalnewsasia.com;meetingsnet.com)

企業該如何做薑琳律師強調,對於重要的國際商務合同,無論適用什麼法律都有必要在合同簽訂時詳細界定可以構成免責的事件、免責的條件和範圍、適用的程序性要求和具體法律後果。只有未雨綢繆、防患於未然,才能在意外事件發生的情況下有效解決問題,減少經濟損失。

因此,要適用不可抗力需要同時滿足3個條件:不能預見、不能避免和不能剋服。此外,不可抗力並不必然導致解約。如果債權人在合同中有多項義務,而不可抗力只是暫時延遲履行某些義務,那隻能中止受影響義務的履行,其他義務應該繼續正常履行。